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    Air

    Die Dämpfungstechnologie, die alles verändert hat.

    Nike Air
    © Nike

    Ein unerwartetes Treffen

    Im Laufe seiner Geschichte hat Nike mit allen möglichen Leuten zusammengearbeitet. Von Architekten bis hin zu Sportlern hat jeder mit den talentierten Designern der Marke zusammengearbeitet, aber niemand konnte vorhersehen, dass ein ehemaliger NASA-Raumfahrtingenieur eines Tages das Büro des Nike-Mitbegründers Phil Knight betreten würde. Ihre Begegnung veränderte den Lauf der Unternehmensgeschichte; ihr Treffen war der Beginn von Nike Air. 

    Als Marion Frank Rudy 1977 bei Nike ankam, war er bereits von 23 anderen Unternehmen abgewiesen worden. Seine Idee basierte auf einem Verfahren namens "Blow Rubber Moulding", mit dem Hohlräume in Sportschuhen geschaffen wurden, die dann mit stoßdämpfenden Materialien gefüllt werden konnten. Inspiriert von luftgefüllten Autoreifen und der weichen Polsterung einer Katzenpfote, sah Rudys Konzept vor, kleine, mit Druckgas gefüllte Polyurethansäcke in die Sohle eines Schuhs einzubringen, um eine ähnliche Art von Unterstützung zu bieten. Diese würden als langfristige Dämpfungslösung fungieren, die nicht mit der Zeit abflacht, wie es bei den typischen Schaumstoffpolstern dieser Zeit der Fall war.

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    Ein mutiges Unterfangen

    Es war eine radikale Idee, die ein völlig anderes Herstellungsverfahren erforderte - ein Verfahren, vor dem viele Unternehmen zurückschreckten. Schließlich wäre es ein mutiger, aber riskanter Schritt, in eine neue Produktionsmethode zu investieren, wenn das Produkt scheitern oder sich als unpopulär erweisen würde. Es half auch nicht, dass Rudy kein Schuhdesigner war, denn er war nicht in der Lage, einen ansprechenden Prototyp zu entwerfen. Es brauchte jemanden, der so vorausschauend war wie Phil Knight, um über das minderwertige Modell hinaus das Potenzial zu erkennen, das in ihm steckte. Er machte einen Probelauf und war überzeugt, dass Rudy auf dem richtigen Weg war. Er stimmte zu, mit ihm zusammenzuarbeiten, um einen Schuh zu entwickeln, der seine Dämpfungseigenschaften voll zur Geltung bringt. Neun Monate später war Nike bereit, der Welt seinen ersten Air-Cushion-Schuh vorzustellen.

    © Nike
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    Der erste Air-Schuh

    Der Sneaker, dem diese Auszeichnung zuteil wurde, war der Nike Air Tailwind. Er wurde in einer Anlage in Exeter, New Hampshire, gebaut, die nur sehr eingeschränkt zugänglich war, was zu Spekulationen darüber führte, was Nike dort tat. Als er fertig war, wurden alle Theorien beim Honolulu-Marathon 1978 ad acta gelegt. 250 Paar wurden an die Läuferinnen und Läufer verkauft, und trotz der Tatsache, dass das Obermaterial dazu neigte, sich von der Sohle zu lösen, war der Schuh ein großer Erfolg - so sehr, dass einige Trägerinnen und Träger sich damit begnügten, ihn wieder zusammenzukleben, damit sie ihn weiter benutzen konnten. Diese Bewunderung resultierte aus den Leistungsmerkmalen des Tailwinds. Er enthielt einen langen Airbag mit miteinander verbundenen Schläuchen, die sich um die Ferse schlingen und durch den Mittelfuß bis in die Zehen reichen. Diese Neuheit war nur einen Zentimeter dick und wog nur wenige Gramm. Dadurch war der Sneaker extrem leicht und bot gleichzeitig eine neuartige Dämpfung, die kein Läufer zuvor erlebt hatte. Tests sollten später beweisen, dass diese erste Version des Nike Air dem Träger eine Energierückgabe von 3 % verschaffte, da die federnde Wirkung des Airbags bei jedem Schritt ein wenig zurückfedert, was für Leistungssportler einen erheblichen Vorteil darstellte. Ein Jahr nach dem Marathon hatte Nike die dort entdeckten Probleme behoben und war bereit, den Tailwind zur vollen Veröffentlichung freizugeben. So wurde der Nike Air in die Welt gebracht.

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    Eine neue Art der Unterstützung

    Um seine bahnbrechende Technologie zu verkaufen, vermarktete Nike den Tailwind als einen Schuh, der die Fähigkeit des Trägers verbessert, lange Strecken zu laufen, der ihm hilft, ein hohes Maß an Ausdauer aufrechtzuerhalten und der die Ermüdung der Beine verringert. Das bringt auf den Punkt, warum Nike Air so geschätzt wurde. Der durchschnittliche Marathonläufer stößt während eines Rennens mehr als 25.000 Mal auf den Boden. Jeder Schritt belastet den Körper mit mehr als dem Dreifachen seines eigenen Gewichts. Dieser Effekt ist bei einem Basketballspiel sogar noch ausgeprägter, wenn die Spieler mit dem Vier- oder Fünffachen ihres Körpergewichts auf den Boden aufprallen. Nike Air mildert diese Kraft deutlich ab und reduziert die Belastung der Muskeln und anderer Körperteile. Außerdem ist es viel leichter als Schaumstoff, der sich über lange Strecken zusammenzieht und dadurch seine Dämpfungseigenschaften verliert. Luft hat dieses Problem nicht und ist daher viel langlebiger. Wenn du eine 25 Quadratzentimeter große Lufttasche auf 10 psi aufbläst, kann sie 455 kg heben. Kein Wunder, dass es von den Rettungsdiensten, der Motorsportindustrie und natürlich der Luft- und Raumfahrttechnik verwendet wird. Anders als in diesen Bereichen wurden die Airbags von Nike jedoch mit den größten Luftmolekülen gefüllt, damit kein Gas durch den Polyurethanbeutel entweicht, was ihnen eine hervorragende Haltbarkeit verleiht. Außerdem konnten die Airbags in verschiedene Formen und Größen geformt und unter verschiedenen Teilen des Fußes platziert werden, damit sie für eine Reihe von Sportarten und Aktivitäten geeignet waren.

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    Frühe Siege

    Bei einer so überzeugenden Liste von Vorteilen dauerte es nicht lange, bis die Menschen die Kraft von Nike Air zu erkennen begannen. Der britische Läufer Steve Ovett gewann 1980 bei den Olympischen Spielen in Moskau eine Goldmedaille, als er ein Paar Tailwinds trug, bevor der Nachfolger, der Mariah, 1982 von Alberto Salazar getragen wurde, als er den New York Marathon gewann.

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    Eine leistungsstarke und vielseitige Technologie

    Im Laufe der Jahre hat Nike Air nicht nur im Laufsport seine Qualitäten unter Beweis gestellt. 1982 kamen die Airbags der Marke zum ersten Mal in einem Basketballschuh zum Einsatz, nämlich im Nike Air Force 1. Es war eine schwierige Aufgabe, etwas zu produzieren, das den Strapazen des Basketballsports standhalten konnte, aber Bruce Kilgore fand einen Weg und sorgte dafür, dass einer der beliebtesten Nike-Schuhe aller Zeiten für immer die Air-Technologie enthalten würde. Ein paar Jahre später wurde ein weiterer Basketballschuh mit Nike Air ausgestattet, als Creative Director Peter C. Moore 1985 die Sohle des Air Jordan 1 mit Air-Komponenten versah. Damit begann ein weiterer langfristiger Trend, denn die kultige Sneaker-Linie hat mit jedem neuen Modell verschiedene Air-Technologien eingebaut.

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    Mit Legenden arbeiten

    1987 entwarf ein anderer der legendären Designer der Marke einen Schuh mit Air im Inneren. Diesmal war es Tinker Hatfield. Er wollte einen Allzweck-Trainer für den neuen Trend der Fitnessstudios entwerfen, in denen die Menschen an einer Vielzahl von Aktivitäten teilnehmen, die verschiedene Arten von Schuhen erfordern. Die Luft ermöglichte es ihm, Materialien einzusparen und einen leichten Schuh zu entwickeln, der gleichzeitig für eine Reihe von Übungen geeignet war. Der Nike Air Trainer wurde von John McEnroe bei seinen Tennisturnieren getragen. Hatfield baute Nike Air auch in den 90er Jahren in seine Entwürfe ein und brachte 1991 den exzentrisch aussehenden Air Huarache als bequemen, stützenden Laufschuh auf den Markt. Er wurde von Michael Johnson unterstützt und war ein weiterer unglaublich beliebter Schuh, der die Vielseitigkeit der Air-Technologie unter Beweis stellte.

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    Eine Ära der Innovation

    Es ist eine Untertreibung zu sagen, dass Nike Air die Welt der Sneaker verändert hat. Diese bahnbrechende Innovation hat Nike als Marke seit den späten 70er Jahren geprägt und ist auch heute noch eine unglaublich beliebte und viel genutzte Schuhtechnologie. Im Laufe der Jahre war sie die Grundlage für neuere und fortschrittlichere Formen der Air-Sohle und hat unzähligen Sportlern zu großen Leistungen verholfen. Ohne Nike Air wären die Air Max- und Zoom Air-Kollektionen der Marke nie zustande gekommen. Es gibt wirklich nicht genug über diese herausragende Technologie zu sagen.

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